扔掉的口罩都去哪了

头条 2021-02-18 11:34:03

每年超十五亿个口罩流入海洋

扔掉的口罩都去哪了

□ 本报记者 张丽娜

近日,海洋保护组织OceansAsia发布的一份报告透露了一个令人震惊的数字:2020年,至少有15.6亿个口罩被人们乱扔而流入海洋。更糟糕的是,这些随手扔掉的口罩,要在大约500年后才会分解成“塑料微粒”,给海洋增加4680—6240吨塑料污染物,并最终进入食物链。

这些废弃的口罩来自哪里?又是如何流入海洋?当消费者摘下口罩将其投入垃圾桶之后,这些口罩将踏上怎样的旅程?

一个城市每天耗用约千万个口罩

从2020年初到现在,俨然成为生活必需品的口罩,其消费量也是世人有目共睹的。

曾有人以上海为例进行了粗略计算。上海目前常住人口2428万人,城市居民约2100万人,每天40%—50%人口使用口罩,每天口罩的消耗量为800—1000万个。

全国乃至全球每天要消耗多少口罩,毫无疑问是一个触目惊心的数字。

根据相关方面的计算,按照每人每天丢弃一个口罩(重约5克)算,国内每天将产生3500—4000吨废弃口罩。

与此同时,使用过、被扔掉的口罩,成了一种新型废弃物。

记者调查发现,废弃口罩数量庞大,但目前并没有统一和规范的处理方式,不同场所的处理方式也不尽相同。

据记者了解,在医院,废弃口罩都是以医疗垃圾形式集中处理,相对安全可靠;但在大部分居民小区,人们一般都是将废弃口罩作为干垃圾投放,也有少数作为有害垃圾投放,甚至还有人不分类投放,或者随意丢弃在路边。

记者发现,在北京,大部分企事业单位、宾馆、商场等,基本都在醒目位置配备了专门的“废弃口罩回收桶”,但来去匆匆的人们,并不能每个人都做到正确丢弃口罩。

众所周知,口罩是呼吸道和消化道病原传播的载体。废弃口罩随意处理,无疑是隐患重重。被作为普通垃圾收集的口罩,通常不会进行消毒,很有可能在运输和处理的过程中成为散播病原的携带工具。

烧、埋、加工、回收

口罩到底算什么垃圾?应该如何处理?

记者查询得知,我国多地已出台关于加强废弃口罩管理的通知。在疫情防控常态化管理下,对于居民日常生活中用于预防病毒或细菌的口罩,按照生活垃圾分类处理,属于“其它垃圾”或“干垃圾”。不过,如果某社区或单位发现确诊或疑似病例,口罩就属于一类需要特殊管理的垃圾。应当针对这些场所产生的废弃口罩设立专用的垃圾桶,由专人消毒、清理、运送、定点焚烧。

另外,记者了解到,不少企业和小区已经将废弃口罩和生活垃圾分开投放,不过投放之后,这些口罩的“命运”又是怎样的呢?

据中国科学院化学研究所研究员王笃金介绍,目前对废弃一次性口罩的处理主要采用集中焚烧的方法。这种方式的优点是可以一次性解决废弃口罩等垃圾的处理问题,并可利用收集产生的热量进行发电,其不足之处是会产生一些有毒副产物,在一定程度上对环境造成污染。

除了焚烧,一次性废弃口罩的处理方案还包括填埋降解法、机械加工法以及化学回收法。王笃金表示,从循环经济的角度看,目前这些方法都不理想,无法充分利用处理过程实现增值,也不能带来更多的能源和经济效益。

针对废弃口罩带来的环境问题,专家认为,除了在分类收集和处理方面需要进一步改进优化,也应该争取 “变废为宝”。

王笃金说,未来,如果将一次性医用口罩设计成一体化式,就可以从基础材料的角度缓解废弃口罩的回收和循环问题。


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